Sluiten

Je gebruikt een sterk verouderde browser. Upgrade je browser om je surf ervaringen te verbeteren.

Steden van de Vendée

Echt grote steden vind je niet in de Vendée, toch zijn er een aantal plaatsen met historisch belang die zeker een bezoekje verdienen.

Echt grote steden vind je niet in de Vendée, toch zijn er een aantal plaatsen met historisch belang die zeker een bezoekje verdienen. Wil je toch graag op bezoek in een grote Franse stad, dan kan je eventueel een uitstap maken naar Nantes. Een stad aan de monding van de Loire, op een uurtje rijden vanuit het centrum van de Vendée.

La Roche-sur-Yon

De hoofdstad van de Vendée is la Roche-sur-Yon, dit stadje werd in 1804 gesticht door Napoleon. Op het plein in het centrum vinden we een standbeeld terug van Napoleon, naast andere monumenten zoals de Saint-Louis kerk. Rondom het Place Napoleon werd er een strak geometrisch stratenplan in de vorm van een vijfhoek gecreëerd. Ook vandaag is het plein nog een zeer levendige plaats, onder meer door het project Animaux de la place. In de vijvers op het plein wonen enkele merkwaardige dieren. Een krokodil, nijlpaard, flamingo, dromedaris, .. Het zijn allen mechanische dieren die de bezoekers zelf in beweging kunnen zetten. Kinderen zullen het geweldig vinden. Verder biedt het stadje nog meer leuke en mooie bezienswaardigheden, zowel op vlak van cultuur als natuur. Hoewel het stadje gesticht werd onder Napoleon, gaat de geschiedenis veel verder terug. De oude stad en de vele overblijfselen getuigen hier over. Je vindt ook een museum in de stad met beeldende kunst vanaf de 19de eeuw.

Saint-Gilles-Croix-de-Vie

Naast een bekende badplaats vind je in dit dorpje ook nog een zeer levendige vissershaven. Hier stoot je op verschillende gezellige restaurantjes waar je al het lekkers dat de zee te bieden heeft kan proeven. het dorpje bestaat uit oude, schilderachtige witte huisjes en smalle kronkelige straatjes. Het strand Grande Plage bestaat uit zand, terwijl Plage de boisvinet een zand en rotsomgeving heeft. Je kan er ook de kerk Saint-Gilles uit de 12de eeuw bewonderen.

Les Sable d’Olonne

Les Sables d’Olonne staat bekend als één van de mooiste stranden van Europa. Hier kan je ook wat cultuur opsnuiven in het Musée de l’Abbaye Sainte-Croix, een museum met moderne en hedendaagse kunst. Het is ook een populaire familiebadplaats met een strand van ruim 2 kilometer lang. De 18de eeuwse promenade is bewaard gebleven en je vindt ook nog een gezellige haven en oude visserswijk in het stadje. Elke ochtend wordt er in Les Halles een markt gehouden. Het dorpje heeft trouwens nog een bijzondere bezienswaardigheid, tussen Les Halles en Rue de la Patrie kan je het smalste straatje van Frankrijk vinden. Rue de l’Enfer is amper 53 cm breed.

Nantes

Kan je niet genoeg krijgen van de mechanische dieren in la Roche-sur-Yon? Dan zal je zeker onder de indruk zijn van Les Machines de L’ile in Nantes. Hier komen technologie en kunst samen in de creatie van enkele objecten die droomachtig lijken. De fantasiewereld van Verne versmelt met de mechanische uitvindingen van Da Vinci om zo de herinneringen aan het oude schippersverleden en industriële kwaliteiten van Nantes levendig te houden. Op het terrein vind je verschillende grote attracties, je kan deze van buitenaf bezichtigen maar je kan ook een ticket kopen en meer te weten komen over de werking of deelnemen aan een ritje. Tot de attracties behoren onder andere Le Grand Eléphant, Le Carrousel des Mondes Marins en Le Branche prototype de l’Arbre aux Hérons. Le Grand Eléphant is een meer dan levensgrote olifant die met behulp van machinerie echt kan bewegen. Bezoekers kunnen plaatsnemen op de rug van de olifant en zo de werking van het dier onderzoeken of toekijken vanaf de zijlijn, met het risico nat gespoten te worden door de olifant. Flapperde oren, logge bewegingen en trompetspel uit zijn slurf, deze olifant doet het allemaal. De draaimolen is niet zomaar een ordinaire kermisattractie maar een heuse installatie waar verschillende fabelachtige waterwezens tot leven komen. Het centrum van het park is de Galerie des Machines waar je inzicht krijgt in het ontwerpproces maar ook op verschillende manieren door de lucht kan vliegen, mechanische planten en andere ‘dieren’ kan bewonderen. Een indrukwekkend bezoek, voor groot en klein.

De stad heeft nog heel wat meer te bieden. Ooit was het een zeer welvarende havenstad. Zijn ligging aan de monding van de Loire en de oceaan zorgde dat het de perfecte uitvalsbasis was voor het transport en vervoer van goederen over de oceaan. Ook slaven werd hier verhandeld, dit wordt nu herdacht aan de hand van een groots monument aan de kaaien. De stad raakte echter in verval, maar door tal van projecten en renoveringswerken is Nantes nu terug een bloeiende stad met veel interessante bezienswaardigheden en leuke plekjes.

Kunst staat tegenwoordig centraal. Niet enkel de Machines schreeuwen om een bezoek, de stad heeft ook al enkele edities van het Estuaire project achter de rug. Hierbij worden er een aantal permanente kunstwerken langs de oevers van de Loire geïnstalleerd die vrij te bezoeken zijn. Bij de toeristische dienst kan je een overzichtsplan krijgen waar alle kunstwerken en locaties zijn aangeduid.



Het Théâtre Graslin is een indrukwekkend 18de eeuws theaterhuis in Griekse stijl. De Italiaanse zaal biedt plaats aan 784 bezoekers en het plafond is een magnifiek fresco met afbeeldingen uit de Griekse mythologie. De opera van Angers-Nantes, een samenwerking tussen twee steden, is gehuisvest in het gebouw. 

De kathedraal van Sint-Pieter en Sint-Paulus is ook een gebouw dat de moeite waard is. De bouw werd aangevat in de 15de eeuw, maar het heeft tot 1891 geduurd vooraleer de kathedraal volledig af was. Hierdoor is het een van de laatste gotische kerken van het land. Twee torens van ruim 63 meter flankeren de façade en ook binnenin vind je een mooi staaltje architecturale kunst. Naast historsiche gebouwden, stoot je op verkenning door de stad ook op heel wat moderne architectuur pareltjes.