Sluiten

Bezoek aan het vulkaangebied in de Eifel

Liefhebbers van vulkanische gebieden zijn zich doorgaans wel bewust van het vulkaangebied in de Eifel maar de meeste normale mensen hebben geen idee dat er een actief vulkanische regio, met maar liefst meer dan tweehonderd vulkanen, slechts 25km van België en 50km van Nederland ligt. De Vulkaan-Eifel ligt in het oosten van Duitsland en maakt deel uit van een laaggebergte dat ook de Ardennen, het Sauerland, de Hünsbruck en de Taunus bevat.

Liefhebbers van vulkanische gebieden zijn zich doorgaans wel bewust van het vulkaangebied in de Eifel. De meeste mensen hebben echter geen idee dat er een actief vulkanische regio met meer dan tweehonderd vulkanen op slechts 25km van België en 50km van Nederland ligt. De Vulkaan-Eifel ligt in het oosten van Duitsland en maakt deel uit van een laaggebergte dat ook de Ardennen, het Sauerland, de Hünsbruck en de Taunus bevat.

Actief of uitgestorven?

Sinds het Tertiair werd het landschap gevormd door de vulkanische activiteit. Ondertussen is het al 10.000 jaar geleden dat de laatste uitbarstingen hebben plaats gevonden. In geologische termen is dat in feite niet zo lang geleden. Onderzoek heeft uitgewezen dat er in het verleden nog periodes waren waarin er 10 tot 20 duizend jaar een relatieve rust heerste, wat dus betekent dat de kans bestaat dat het gebied ooit terug actiever kan worden.

De Eifel als wandelgebied

Het Eifelgebied staat al lang bekend als een ideale plek voor wandelaars. Men vindt er dan ook de 313 km lange wandelroute de `Eifelsteig´, één van de mooiste wandelpaden van Duitsland, doorheen het bosrijke middelgebergtelandschap van de Eifel. 'Just you, the rocks and the water' luidt de slogan van de wandelroute en dat is exact wat je er van mag verwachten.

De langeafstandswandelroute kan je in vijftien etappes afleggen zonder ingewikkelde kaarten of moeilijke stukken. Deze etappes zijn elk tussen de 14 tot 26 km lang. Alle interessante stukken, zoals plekken die je er duidelijk aan herinneren dat je wel degelijk in een vulkanisch landschap rondwandelt, zijn in feite allemaal makkelijk bereikbaar. De route begint in het noorden van de regio, waar de bergen slechts kleine heuvels zijn die verdwijnen in de vlaktes.

Langs maren en kastelen

Wanneer je de kleine rivieren volgt kom je terecht in de hoge venen van Duitsland. Hier tref je in het hoogland de prachtige maren en reservoirs aan waarvoor de Eifel onder andere bekend staat. Deze maren zijn in feite kraters die zich hebben gevuld met water dat niet kan wegzakken omdat de bodem bestaat uit stollingsgesteente.

Wanneer het pad je langs de heuvels en de vallei bij de Roer leidt kom je uiteindelijk bij het oude stadje van Monschau uit, dat met zijn prominent kasteel zeer sprookjesachtig aanvoelt. Het Eifelgebied is trouwens ook rijk aan interessante gebouwen uit diverse tijdperken zoals onder andere de middeleeuwen en de oudheid. Iets verder kom je de ietwat moeilijkere beklimmingen tegen van het westerse heuvellandschap van de Eifel.

Hierna kom je terecht in een passage langs de Roer en meerdere rotsformaties die je kan volgen tot hun pieken, waar je kunt genieten van een adembenemend uitzicht over de gesloten vallei die de kleine rivier in zich opneemt. Sedimentaire rotsformaties zijn overigens niet zo zeldzaam in het Eifelgebied. Deze regio lag immers ooit diep beneden het zeeniveau waarvan de kalksteen die zeer rijk aan fossiele schelpen nog getuige van is.

De Eifelsteig gaat verder langs het Eifel Nationaal Park met al zijn kronkelingen, rotsachtige ravijnen en doorheen het Dreiborner plateau, het verlaten middeleeuwse stadje Wollseifen en het Vogelsang kasteel dat ooit nog een militair oefendomein is geweest. Hillesheim, een klein stadje waarlangs de Eifelsteig passeert, staat bekend omwille van zijn grote hoeveelheid fossielen die je er kan vinden.

Grote stukken van de Eifelsteig volgt in de voetsporen van de Romeinen die pioniers waren in deze regio. De best bekende bewijzen van deze verloren tijd zijn het aquaduct dat kostbaar water zo ver als Keulen brengt, en Porta Nigra, het meest bekende oriëntatiepunt in Trier.

Het wandelpad volgt op veel plekken de oude Romeinse handelsroutes tussen Keulen en Trier, waarbij het je langs oude Romeinse forten en nederzettingen neemt en langs heilige plekken en tempels uit die tijd. Mooie alternatieve haltes voor wie de pracht en praal van de uitgestrekte valleien, adembenemende uitzichten vanop hoge bergtoppen, dichte bossen met verborgen kraters, lavaputten en andere restanten van een vulkanisch actieve periode toch beu is geraakt.