Sluiten

Athene volgens de locals

Athene staat bij toeristen bekend als de mythische hoofdstad van Griekenland waar eeuwenoude ruïnes het verhaal van de Oude Grieken vertellen. Maar Athene kent veel meer dan zijn romantische geschiedenis. Vandaag is het een moderne Europese stad, gevuld met wolkenkrabbers, leuke bars en edgy street art. Het is een karaktervolle en tegelijkertijd een heel hippe stad, waar een gezellige drukte broeit en de mensen erg vriendelijk zijn. Vergeet zeker je wandelschoenen niet wanneer je je koffer pakt. Om Athene’s leukste plekjes te ontdekken, moet je immers een beetje moeite doen. Volgende tips van de locals maken dit heel wat makkelijker!

Een eerste kennismaking met het authentieke Griekse leven

Voor een eerste kennismaking wandel je best door de smalle straatjes van Plaka. Deze gezellige en oudste woonwijk van Athene ligt aan de voet van de Akropolis en heeft een van de betere koffieculturen van Europa. Je vindt er onder meer een schat aan ruïnes uit het Oude Griekenland, prachtige middeleeuwse gebouwen en enkele Byzantijnse kerken. Wandel van het middeleeuwse steegje naar het Byzantijnse plein en stop onderweg aan een van de vele terrasjes. Drink er een Griekse koffie, laad je batterijen op en geniet van het mooie zicht op de Akropolis. Plaka is eenvoudig te bereiken met het openbaar vervoer.

Oneindige verbazing op de Akropolis

Iedereen weet uiteraard dat Athene’s meest toeristische attractie de Akropolis is, deze indrukwekkende site mag dan ook echt niet op je to do-lijstje ontbreken. Hier vind je de Tempel van Athena Nike, het Erechteion en het Parthenon. Eens het centrum van politieke discussie, zal de Akropolis je bij het eerste zicht al onderdompelen in de rijke geschiedenis van de stad. Wil je de drukte voor zijn, sprint dan reeds om 8 uur ’s morgens de marmeren trappen op naar het Parthenon en neem dit kolossale wonder uit de 5de eeuw voor Christus helemaal in je op. Kijk vervolgens naar beneden, naar het reusachtige Theater van Dionysos! Het Akropolis Museum staat bekend als een van Europa’s beste musea. Dit zal je zeker kunnen beamen na het zien van onder meer de Elgin Marbles, een verzameling marmeren sculpturen en fresco’s afkomstig uit het Parthenon.

Het charmante versus het hippe Athene: voor ieder wat wils

Athene heeft naast die grootse bouwwerken ook kleine gezellige wijken waar nog een authentiek dorpsgevoel heerst. Hier kan je de stadsdrukte even lekker ontvluchten. Laat je charmeren door de smalle witgewassen steegjes van Anafiotika, dat als een mediterraans dorpje aandoet. Ook Piraeus, de wijk aan de oude haven van Athene, is een erg charmante buurt en bovendien minder bekend dan Anafiotika. Hier kan je in alle rust door de pittoreske straatjes wandelen om daarna relatief goedkoop van het beste seafood van heel Athene te eten, vers uit de zee.

Hou je eerder van hippe, moderne buurten? Begeef je dan naar Kolonaki, waar de mix van designer en betaalbare winkels je zeker zal kunnen bekoren. Na een dagje shoppen kan je erna in een van de vele trendy bars terecht voor een lekkere cocktail. Let wel, de bars zijn vrij klein en lopen tijdens het weekend al snel vol.

Athene, stad van de Oude Grieken: musea in overvloed

Op een zomerdag in Athene, is er niets verleidelijker om even in een koel museum aan de hitte te ontsnappen. In een stad zo rijk aan geschiedenis, is een bezoekje aan het Nationaal Archeologisch Museum, volgens velen een van de beste ter wereld, een must-see. Je zal immers nergens zo’n grote verzameling van Oudgriekse sculpturen, juwelen, vazen en schotels kunnen bewonderen. Ook het Museum voor Cyclades Kunst is zeker de moeite. Het museum telt vier verdiepen, elk omvat een andere belangrijke periode in de Griekse geschiedenis. Dit museum is een echte aanrader, door het prachtige gebouw waarin het gevestigd is en omdat de bovenste verdieping het dagelijkse leven van de Oude Grieken erg mooi schetst.

Officiële website: www.namuseum.gr

Tot slot is er nog het Benaki Museum, dat maar liefst uit 3 gebouwen bestaat, elk met zijn eigen unieke onderwerp en karakter. Eén gebouw is gewijd aan Oudgriekse, -Romeinse, Koptisch, Chinese en pre-Colombianen kunst. Een ander focust zich met verschillende tentoonstellingen op neohellenistische architectuur. Het laatste gebouw herbergt islamitische kunstcollecties. Bovendien is het Benaki Museum tot middernacht geopend, de ideale gelegenheid dus om je avondeten er vanaf te wandelen.

Officiële website: www.benaki.gr

Athene outdoor

Athene herbergt heel wat outdoor cinema’s die vooral op warme lente- en zomeravonden drukbezocht zijn. Zo is er Thissen cinema, dat zich ten zuiden van de Akropolis in een ommuurde tuin bevindt. Hier staan klassieke Hollywoodfilms op het programma die gelukkig niet gedubd maar ondertiteld zijn. Zit je echter krap bij kas? Dan heeft Athene ook heel wat gratis attracties die je kunnen bekoren. Zo is het een goed idee om tijdens de zomer de stranden nabij Athene te verkennen zoals Schinias, gelegen in de buurt van Marathon.

Voor een frisse groene oase in de stad kan je je uiteraard altijd naar de Nationale Tuinen begeven, een prachtig publiek park in het centrum van Athene. Met zijn 15,5 hectare oppervlakte kan je hier gemakkelijk een hele namiddag verdwalen. Ben je op een zondagmorgen in Athene? Ga dan naar de rommelmarkt van Monastiraki voor een overvloed aan curiosa. Tik er een mooi schilderijtje of een leuk boek op de kop. Hierna kan je naar Psiri gaan, waar galerijen en vintage kledingwinkels zij aan zij het straatbeeld sieren.

De Griekse mediterraanse keuken: gerechten met liefde bereid

Vermijd steeds de tourist traps nabij toeristische attracties, waar je matige gerechten aan dure prijzen zal krijgen. Verken liever de kleinere straatjes van het stadscentrum waar je geen kitscherige menukaarten in verschillende talen vindt maar traditionele restaurantjes. Zo kan je in de kleinere straatjes achter Ermou terecht waar je van de authentieke Griekse keuken kan genieten.

Begin je dag met een koulouri, een traditioneel rond brood met sesamzaadjes dat een beetje op een grote bagel lijkt. Je kan deze lekkernij verkrijgen aan een bakkerskraampje in het stadscentrum, of in Koulouri of Psiri voor de allerbeste. Als lunch is een Griekse salade natuurlijk aan te raden.

En je kan Griekenland niet verlaten zonder het nationale fastfood bij uitstek te proeven: de souvlaki. Maar ook het seafood in Athene is verrukkelijk! Hiervoor moet je naar het havengebied in Piraeus gaan, waar je moeilijk zal kunnen kiezen tussen een visschotel, gestoomde mosseltjes, gegrilde inktvis, … Als dessert kan je tot slot kiezen voor plakkerige loukoumades, een Grieks nagerecht van gefrituurde donuts, ondergedompeld in siroop en kaneel. De ideale afsluiter van een heerlijke dag! Wat drank betreft, is naast de nationale drank ouzo ook Griekse wijn zeer geliefd. De onderschatte Griekse wijncultuur is zeker de moeite waard. Ga dus eens binnen in een van de cafés in het centrum en proef enkele aromatische en tongstrelende wijnen.  

Varvakios markt, de overdekte centrale markt in de winkelstraat Athinas, voelt aan als een klein marktdorpje binnen de grootstad. Je vindt een gedeelte waar ze gedroogd fruit en noten verkopen, een ander waar ze vers gevangen vis verkopen. Wees gewaarschuwd, de vleesafdeling is niet voor gevoeligen: hier hangen namelijk karkassen en stukgesneden dieren aan haken te slingeren. Verser dan dat vind je niet!

Sluit je trip naar Athene af met een adembenemend uitzicht!

Het zicht over de stad vanop de Lycabettus heuvel is prachtig. Bovendien kan je de top van de heuvel met een skilift bereiken, lekker gemakkelijk. Hou je van een lekker drankje bij een magisch uitzicht over de stad? Ga dan naar de Hilton Galaxy Bar of de Grande Bretagne Hotel Rooftop Bar. Vanuit deze bars heb je, al sippend van een heerlijke cocktail, een onevenaarbaar zicht op de Akropolis en de Lycabettus heuvel. Hoewel de bezoekers van deze bar zich misschien ietwat snob aandoen, zijn de drankjes er vrij eerlijk geprijsd.

Opgelet: dingen die je zeker moet vermijden in Athene

Zoals in elke grootstad zijn er enkele dingen die je moet weten opdat je bezoek niet op een ramp uitdraait. Gebruik je gezond verstand en volg de tips van de locals. Neem goed schoeisel mee op je trip naar de Griekse hoofdstad. Je zal immers veel rond moeten wandelen om echt de sfeer van de stad op te snuiven. Blijf op een benauwde namiddag in Athene niet in de brandende zon maar begeef je naar een koel museum of las een siësta in, zoals de Grieken het doen. Vermijd daarnaast de tourist traps; zowel op restaurant als in de taxi zullen sommige Grieken proberen om toeristen meer te doen betalen dan nodig.

Naast die dingen die je moet vermijden, raden de Griekse locals volgende dingen dus wel zeker aan:

  • De charmante, authentieke wijken Plaka, Anafiotika en Piraeus
  • De Akropolis, een niet te missen klassieker
  • Bekom van de drukkende hitte in Athene’s koele musea of haar Nationale tuinen
  • Zet je tanden in Griekse specialiteiten: koulouri en souvlaki
  • Sluit je trip romantisch af met een adembenemend uitzicht vanop de Lycabettus heuvel

Nog een trip naar Athene boeken?

Bekijk zeker even de aanbiedingen bij volgende partijen:

Download hieronder je stadsgids

Sluiten

Gratis Stadsgids Athene

Ontvang gratis onze printbare reisgids met alle toeristische informatie, je zal niets missen!

X

Gratis Stadsgids Athene

Ontvang gratis onze printbare reisgids met alle toeristische informatie, je zal niets missen!