Sluiten

Je gebruikt een sterk verouderde browser. Upgrade je browser om je surf ervaringen te verbeteren.

Sicilië

Dat Sicilië een eiland is in de Middellandse Zee en deel uitmaakt van de Italiaanse Republiek behoort tot de algemene kennis van de meeste toeristen. Maar wist je ook dat Sicilië bovendien het grootste eiland is in de hele Middellandse zee, of dat het gescheiden wordt van het Italiaanse vasteland door de Straat van Messina? Heb je misschien al eens gehoord van de Ionische en de Tyrreense zee, die beiden het eiland met water omgeven? En wist je dat de totale oppervlakte van het Siciliaanse landschap maar liefst 25.709 vierkante kilometer bedraagt? Deze tekst zoemt in op wat zaken die ervoor kunnen zorgen dat je tijdens je reis naar Sicilië tenminste beschikt over de nodige algemene kennis over dit prachtig mediterraan stukje Italië…

De Siciliaanse natuur

Het bekendste aan de Siciliaanse natuur is ongetwijfeld de vulkaan Etna in het oosten van het eiland, nabij de op een na grootste Siciliaanse stad Catania. De Etna biedt een formidabel uitzicht en vormt eigenlijk een enorme bult in het landschap. Daaromheen vind je een relatief vlak uitzicht waarop grote hoeveelheden fruit worden geteeld. Het gaat dan vooral over citroen- en sinaasappelplantages, twee types van fruitteelt die toch wel eigen zijn aan de Siciliaanse landbouw. In west en centraal Sicilië domineren heuvels dan weer het landschap, met de droogte en de goudbruine kleur tijdens de zomermaanden als opvallendste kenmerken. Het meest aparte stukje Sicilië is vanuit deze optiek eigenlijk het noorden, omdat er zich hier nog groene wouden bevinden die een aangenaam contrast vormen met de andere eerder kale streken. Een volgend prachtig stukje Sicilië bestaat natuurlijk uit de kuststroken, met helderblauw oceaanwater en prachtige zandstranden. Daarenboven zijn er ook nog andere eilandjes die behoren tot de autonome regio Sicilië, namelijk de Liparische eilanden, het eilandje Ustica, de Egadische eilanden, het eilandje Pantelleria en de Pelagische Eilanden.

Gastronomie 

Sommige culinaire fanaten beschrijven de Siciliaanse keuken weleens als de meest karaktervolle Italiaanse keuken en daar valt eigenlijk heel wat voor te zeggen. Ten eerste is Sicilië natuurlijk, net zoals de andere regio’s van Italië, bekend om haar zeer lekkere pasta’s en pizza. Daarnaast heeft Sicilië echter ook eigen typische gerechten die het eiland een typische charme bezorgen. Zo is er ijs dat je op een andere manier kan nuttigen dan gebruikelijk op het Italiaanse vasteland. Het gaat dan over een waterig ijsje, soms met slagroom, dat samen met een broodje wordt opgediend. De bedoeling laat zich al raden: je moet het brood doppen in het ijsje en zo het geheel naar binnen spelen. De naam van dit zonderling ijsje is granita en eigenlijk gaat het hier om een gerecht dat je bij voorkeur als onderdeel van het ontbijt nuttigt. Daarnaast zijn er ook nog heerlijke olijven, zoete patisserie, geitenkaas en geurige typisch mediterrane kruiden terug te vinden op het eiland. Uiteraard kan je van dit alles genieten met een goed glas echte Siciliaanse wijn.

Klimaat

Het klimaat dat op Sicilië heerst, is een van het eiland’s grootste troeven. Warme zwoele zomers maken plaats voor zachte regenrijke winters, met ’s zomers een gemiddelde temperatuur van maar liefst 26 graden Celsius en ’s winters toch ook nog altijd 10 graden Celsius. Tussen mei en september valt er nauwelijks neerslag in Sicilië, maar tussen oktober en februari regent het regelmatig. De hete lucht uit de Sahara zorgt er overigens voor dat de temperatuur in het zuiden van Sicilië kan stijgen tot niet minder dan 40 graden Celsius. Wie wat meer van de koelte houdt, trekt best naar de binnenlanden, waar de temperatuur toch altijd een paar graden lager ligt dan in de kustgebieden. Wist je dat er op 10 augustus 1999 in Catenanuova, dit is een gemeente in de provincie Enna te Sicilië, met 48,5 graden Celsius de hoogste temperatuur ooit in Europa werd gemeten?

Geschiedenis 

Het is zeer typisch voor het Siciliaans verleden dat heel wat volkeren tijdens verschillende episodes uit de geschiedenis de macht uitoefenden op het eiland, afgewisseld met korte periodes van Siciliaanse onafhankelijkheid. Dat hoeft niet te verbazen, omdat de strategische ligging van het eiland in de Middellandse zee het tot een wel erg interessante plek maakte om controle en handel uit te oefenen. De Grieken brachten tijdens de 8ste eeuw voor Christus als eerste beschaving op grote delen van Sicilië, met hun befaamde metropool Syracuse, opgericht in 734 voor Christus, als basis van hun rijkdom. Na de meedogenloze Punische oorlogen tussen Carthago en de Romeinse republiek in de 2de en 3de eeuw voor Christus grepen de Romeinen de macht over het mediterrane eiland. Gedurende de volgende 600 jaar was Sicilië een Romeinse provincie van eerst de Romeinse Republiek en vervolgens het grotere Romeinse Rijk. Tijdens de middeleeuwen overheersten achtereenvolgens de Vandalen, de Ostrogoten, de Byzantijnen, de Moslims en ten slotte de Normandiërs het eiland.