Sluiten

Je gebruikt een sterk verouderde browser. Upgrade je browser om je surf ervaringen te verbeteren.

48 uur in Düsseldorf: verrassende kunststad aan de Rijn

Düsseldorf: gelegen op een boogscheut van de Belgische en Nederlandse grens, maar voor heel wat toeristen nog onbekend terrein. Nochtans heeft de Duitse stad heel wat in zijn mars voor wie er eventjes tussenuit wil. Zeker in de winter, wanneer de stad zich hult in een gezellige kerstsfeer, kerstmarkten de vele stadspleinen bezetten en de rijkelijk versierde winkeletalages om je aandacht schreeuwen. Al is Düsseldorf zoveel meer dan enkel een kerst- en shopbestemming. Ook kunst- en architectuurliefhebbers kunnen er terecht voor een uitgebreide portie cultuur. We brachten twee dagen door in de hoofdstad van Noordrijn-Westfalen en ontdekten een verrassend veelzijdige stad die heel wat in petto heeft.

Musea, hipsters en street art

Düsseldorf ademt kunst. En het straatbeeld kan dit alleen maar beamen. Niet alleen domineren talrijke galerijen en musea de setting - denk maar aan de Kunsthalle, het Kunstpalast en de K20 en 21 - ook de street art scene viert er hoogtij. Zowel lokale als internationale artiesten gebruiken de gevels en straten van Düsseldorf als canvas voor hun werken, verhalen en kritiek op de stad en maatschappij. We ontmoeten Klaus Rosskothen in zijn galerij in de Brunnenstrasse, waar we een eerste onderdompeling krijgen in de urban art en we een blik mogen werpen op zijn verzameling hedendaagse kunst. Op het programma staat een heuse kunstwandeling door de straten van Düsseldorf. We passeren enkele impressionante gevels met metershoge tekeningen waar artiesten duidelijk al hun talent in hebben gestoken, al wijst Klaus ons ook op meer subtiele kunstwerken die minder in het oog springen. Artiesten hebben met street art overal hun sporen achtergelaten. Zelfs de metro ontsnapt niet aan het kunstzinnige karakter van de stad. Zes stations van de moderne Wehrhahn-lijn blijken verrassend genoeg kunstpareltjes an sich te zijn, ontworpen door lokale artiesten die ook de hedendaagse kunst op het openbaar vervoer wilden laten zegevieren.

Gezelligheid troef op de vele kerstmarkten

Winter in Duitsland is onlosmakelijk verbonden met kerstmarkten en dat is in Düsseldorf niet anders. Wie in november of december naar de stad trekt, ontsnapt dan ook niet aan de vele lichtjes, de gezellige drukte en de honderden kraampjes die het centrum overheersen. Maar liefst zeven kerstmarkten strekken zich uit over de stad en zodra de duisternis invalt, trekken de Düsseldorfers de straten op om er te proeven van lokale specialiteiten en de gezellige kerstsfeer. De glühwein vloeit er rijkelijk. Voor het stadhuis torent een indrukwekkende kerstboom vol lichtjes hoog boven de kerstmarkt uit. En wie even langs alle kitsch kijkt, kan af en toe ook een kraampje met lokale ambacht ontdekken. Zin om het hele lichtspektakel ook eens van bovenaf zien? Dan belooft het indrukwekkend verlichte reuzenrad een prachtig panorama. Düsseldorf geeft je het ultieme kerstgevoel.

Genoeg van al het kerstgedoe? Dan kan ook de gewone toerist genieten van een avondje uit in de meer dan 300 bars en nachtclubs die zich concentreren in de kleine historische stadskern. Niet verwonderlijk dat men dit stadsdeel ook wel de langste bar van Europa noemt (move over, Leuven). Winter of niet, Duitsers houden van terrasjes en staan allemaal gezellig buiten te keuvelen met een biertje in de hand. En dat bier in Düsseldorf wel gesmaakt wordt, bewijzen de talrijke cafés die achterin hun eigen brouwerij blijken te hebben. Düsseldorf heeft een verrassend bruisend nachtleven waar zowel jong als oud genieten tot in de late uurtjes.

Van de oude Altstadt tot het moderne Medienhafen: enkele bezienswaardigheden op een rijtje

De volgende dag wacht onze lokale gids Katja ons op in de lobby van het hotel, klaar om haar liefde voor Düsseldorf met ons te delen. We vertrekken richting Königsallee, waar Gucci, Chanel, Hugo Boss en andere exclusieve designernamen de plak zwaaien. De vele luxueuze boetieks doen je meteen in Parijs wanen en maken meteen duidelijk waarom Düsseldorf ook wel geprezen wordt als het ‘Parijs aan de Rijn’. In de schaduw van de Königsallee ligt de Schadowstrasse, waar ook de doorsnee middenklasser zich kan uitleven in meer betaalbare winkelmogelijkheden. Düsseldorf is niet alleen het mekka van de kerstmarkten en de kunst, ook van de mode. Het is er opvallend rustig. Op zaterdagochtend ontwaakt de stad nog na een amusante avond vol glühwein en Altbier in de Altstadt. De temperaturen flirten met het vriespunt, dus trekken we naar een lokaal marktje om op te warmen bij een heerlijke dampende koffie. We passeren het mooie Rathaus en kuieren door gezellige en pittoreske steegjes. De stad hult zich in kerstversiering, maar ook zonder al die ornamenten blijft het oude centrum van Düsseldorf een bijzondere uitstraling hebben.

Vanuit het oude stadscentrum flaneren we in een twintigtal minuutjes langs de oevers van de Rijn tot aan het opvallend moderne Medienhafen. De indrukwekkende Rheinturm torent er hoog boven de stad uit. Het is de zendmast voor radio en televisie en tevens de grootste digitale klok ter wereld, al staat de toren toch vooral bekend om haar adembenemende uitzicht. De lift naar boven nemen loont zeker de moeite als je Düsseldorf graag van bovenaf wilt verkennen, al slaan wij dit voor een keertje over omdat de stad zich in een mysterieuze laag mist hult. We wandelen wat verder tot we de architectuurpareltjes van Frank Gehry tegenkomen. Drie verschillende gebouwen met elk een aparte uitstraling tekenen zich af aan de horizon. Aan de ene kant herinnert een gebouw met rode baksteen ons aan de oude fabrieken, aan de andere kant pronkt een witte moderne constructie. Een dansend gebouw in het midden scheidt de twee gebouwen van elkaar en weerspiegelt ze in haar stalen constructie. Oud en modern ontmoeten elkaar in Düsseldorf.  

Düsseldorf praktisch

Vervoer

Düsseldorf is erg makkelijk te bereiken met de trein. Wij vertrokken met de Thalys vanuit Brussel-Zuid en een tweetal uurtjes later kwamen we aan in het hoofdstation van Düsseldorf. Er rijden ongeveer 5 rechtstreekse treinen per dag. Perfect voor een daguitstapje of een weekendje weg. Meer info op www.b-europe.com.

Overnachten

Overnachten deden we in Hotel Friends, een designhotel met drie sterren en een hoog hipstergehalte. Het interieur is stijlvol en vernieuwend, met achter elke hoek een nieuwe verrassing. Elke kamer is uniek en heeft een ander thema, van jungle tot theater, muziek en de seventies. Meer info op www.hotelfriends.de.

Extra informatie

Wil je meer weten te weten komen over wat er allemaal in Düsseldorf te beleven valt? Neem dan eens een kijkje op de website van de toeristische dienst: www.visitduesseldorf.de en www.duesseldorf-tourismus.de.

 

Geschreven door Els Dupont

Nog geen reis geboekt? Bekijk zeker eens het aanbod van Neckermann en Connections en boek de goedkoopste reis online!